Title

Self-medication with Antibiotics in Four Guatemala City Pharmacies: Characteristics, Sources of Information, Perceived Effects, and Motives

Document Type

Article

Publication Date

2017

Keywords

Evidencias, Evidence, Políticas, Policies, Dispensación, Dispensation, Efectos secundarios, Side effects, Contexto socioeconómico, Socioeconomic context, Automedicación, Self-medication, Guatemala, Antibióticos, Antibiotics

Abstract

Few regulations guide the rational use of antibiotics in Low to Middle Income Countries (LMIC) facilitating self-medication with antibiotics (SMA). To describe the sources of information used when practicing SMA, perceived effects of SMA, and motives surrounding SMA practice in Guatemala. A descriptive, cross sectional questionnaire was administered to those purchasing antibiotics without a prescription in four Guatemala City pharmacies. Questions identified respondent demographics, origin of antibiotic request, and the perceived effects of SMA. A total of 230 participants responded to the questionnaire in four pharmacies. Two pharmacies represented Low Socio-Economic Setting Pharmacies (LSEP) and two represented High Socio-Economic Setting Pharmacies (HSEP). The majority of LSEP pharmacy respondents (93%), and HSEP respondents (60%) reported previously carrying out SMA (p < .001). Forty-four percent of LSEP and 27% of HSEP respondents used old-prescriptions as a source of information when practicing SMA (p = .01 ); 27% of HSEP respondents spoke over the phone with physicians in order to make antibiotic selection. Seventy-three percent of LSEP and 68% of HSEP perceived improvements in health (p < .001) as a result of SMA. Twenty five percent of LSEP and 35% of HSEP reported side effects from SMA. Motives for self-medicating with antibiotics included saving time and money on visiting a physician. Results contribute to the growing body of evidence regarding antibiotic use and serve to develop antibiotic dispensing practice and policies in pharmacies.

Existen pocas regulaciones que guíen el uso racional de antibióticos en países de rentas bajas o medias, lo cual facilita la automedicación con antibióticos (AMA). Describir las fuentes de información usadas durante la práctica de AMA, los efectos percibidos, y los motivos que rodean la práctica de AMA en Guatemala. Una encuesta descriptiva transversal se administró entre quienes compraron antibióticos sin receta en cuatro farmacias de ciudad de Guatemala. Las preguntas identificaron las características demográficas de los participantes, el origen de la solicitud de antibiótico, y los efectos percibidos de la AMA. En total, 230 participantes respondieron al cuestionario en cuatro farmacias. Dos farmacias correspondieron a un contexto socioeconómico bajo (FSEB) y dos correspondieron a un contexto socioeconómico alto (FSEA). La mayoría de participantes de las FSEB (93%) y de FSEA (60%) reportaron haberse automedicado con antibióticos previamente (p < .001). Cuarenta y cuatro por ciento de participantes de FSEB y 27% de FSEA usaron viejas recetas como fuentes de información cuando practicaron AMA (p = .010); 27% de participantes de FSEA hablaron por teléfono con médicos para seleccionar el antibiótico. Setenta y tres por ciento de FSEB y 68% de FSEA percibieron mejoras en su salud (p < .001) como resultado de AMA. Veinticinco por ciento de FSEB y 35% de FSEA reportaron efectos secundarios de AMA. Los motivos para automedicarse con antibióticos incluyeron ahorro de tiempo y dinero en consultar a un médico. Los resultados contribuyen a las evidencias crecientes sobre el uso de antibióticos y tienen el potencial de servir para desarrollar prácticas y políticas sobre dispensación de antibióticos en farmacias.

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